sábado, enero 21, 2012

Canalizando las remesas hacia el codesarrollo

Fotografía CC del Flickr de Daquella Manera
Mientras todos los Estados occidentales tratan de controlar los flujos migratorios a la fuerza, con proyectos como el FRONTEX de la Unión Europea, los bancos occidentales se pelean por acceder al tentativo pastel de las remesas.

Durante la década pasada asistimos a una reconfiguración del posicionamiento de la Administración pública y los gobiernos locales respecto a la inmigración, lo que tuvo su repercusión en las herramientas de cooperación. Con la creación del concepto de codesarrollo por parte de las administraciones francesas se pretendía incidir directamente, a través del ámbito de la cooperación, en los flujos migratorios –reduciéndolos- a la vez que acceder e institucionalizar el envío de remesas de las poblaciones migradas hacia sus países de origen. Y aunque el desarrollo del concepto y de las herramientas del codesarrollo fueron retomados por la sociedad civil y dotadas de nuevos significados que las alejaran de la idea de controlar a la población migrada, no pasó lo mismo con la institucionalización de las remesas.

Con una banca privada cuyo modelo de negocio está orientado en exclusiva hacia la generación de deuda y la creación de comisiones, el marco de las remesas consistía un campo a explotar por ella de potenciales beneficios. La banca privada comenzó así a dirigirse al cliente migrante, ofreciendo productos que combinaban los servicios habituales en el país receptor con servicios extras en el país de origen. Todos ellos adornados con una comisión que, en el caso de las remesas, puede alcanzar entre el 12 y el 25 por ciento del monto enviado.

África es en el ámbito del envío de las remesas un alumno destacado. Se estima que el continente recibe entre el 30 y el 40 por ciento del volumen global de remesas. Y si se analiza el flujo de éstas que fluye a África son más importantes las remesas intraafricanas que las que provienen de fuera del continente. Según el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola de Naciones Unidas (IFAD por sus siglas en inglés), la mayoría de la población africana utiliza las remesas para gastos de emergencia o del día a día, generando un muy escaso ahorro e impidiendo de esta manera la generación de flujos de inversión propios. 

El mismo IFAD analizó en 2009 el mercado africano de envío de remesas. En su informe Sending Money Home to Africa, el IFAD destaca que dicho mercado tiene las características propias de los mercados jóvenes: es altamente poco competitivo, tiene una escasa innovación tecnológica y asume unos muy elevados costes de transacción.

El  65% del mercado de las remesas se lo reparten dos compañías, MoneyGram y WesternUnion. Estas dos empresas tienen acuerdos de colaboración con multitud de bancos por todo el continente hasta el punto, afirma el informe, que muchos bancos africanos tienen el convencimiento de que sólo estas dos compañías ofrecen el servicio de envío de dinero desde el exterior. Sin embargo la realidad es que existen otros actores económicos que realizan esta función y que además producen beneficios sociales.

Estas instituciones sociales que juegan un papel importante son principalmente cooperativas o instituciones de microfinanzas que más allá del objetivo comercial son capaces de entender las necesidades sociales y reinvertir sus fondos en ellas. El IFAD ve en ellas el principal punto de apoyo de un sistema alternativo de envío de remesas, más cercano a las poblaciones rurales y más pobres, y en el que también jugarían un papel muy importante las oficinas de correos. Estadísticamente, los usuarios de estas cooperativas que ya reciben remesas en África tienen más al ahorro que aquellos que las reciben a través de los bancos comerciales. La mayor capacidad de ahorro permite establecer un sistema de inversiones que, por otra parte, al ser más cercana a las necesidades sociales repercute directamente en la mejora de la vida de las personas, así como una mayor resiliencia frente a los eventos inesperados.

Sin embargo no siempre esto es posible. El mismo IFAD se encarga de señalar que muchos países africanos tienen una legislación que sólo permite el envío de dinero a través de su sistema bancario, dejando de lado cualquier otra iniciativa organizada.

Quizás los ejemplos de buenas prácticas y de proyectos innovadores hagan cambiar estas legislaciones. En este sentido el IFAD tiene un programa de financiación de iniciativas que permitan acercar el sistema financiero de transferencias de remesas a las poblaciones migrantes y las poblaciones de países de origen.

Una de estas iniciativas financiadas por el IFAD es el proyecto AUXFAM. Liderado por la empresa holandesa AUXFIN tiene por objetivo facilitar el software de transferencias internacionales UMVA que han desarrollado en los Países Bajos y que reduce a casi 1 euro el costo o comisión a cobrar, sea el importe que sea.

El proyecto está siendo implementado en España, como experiencia piloto, centrándose en el corredor de remesas España-Senegal. Está por tanto dirigido a la población migrante senegalesa y de esta manera AUXFIN ha llegado a un acuerdo con la Coordinadora de Asociaciones Senegalesas de Cataluña (CASC) para comenzar a utilizarlo en las diferentes comunidades de senegaleses catalanes. En este caso -y sobre esto no tengo información objetiva sino que sólo me han comentado informalmente- el costo de la comisión por transferencia ascendería a 3 euros, repartidos de la siguiente manera. 1 euro de costo de transferencia, otro euro para invertir en proyectos de desarrollo en Senegal y otro euro más para invertir en proyectos o mantenimiento de las asociaciones senegalesas que se encarguen de centralizar el servicio. 

Una estrategia donde todos ganan y que, sumada la innovación tecnológica y el apoyo institucional del IFAD, puede llegar a cambiar el mapa del envío de remesas en esta década.

martes, enero 10, 2012

Historia de la Unión Soviética, de Carlos Taibo


Si existe un autor prolífico en el campo de las ciencias sociales en España ese es Carlos Taibo. Al menos durante los últimos años Taibo se ha caracterizado por ser capaz de sacar libros con una celeridad desconocida. No había llegado el verano de 2011 cuando ya encontrábamos en las librerías sus primeras reflexiones sobre el 15M. Este profesor de Ciencia Política de la Universidad Autónoma de Madrid posee una capacidad de análisis que versa sobre diferentes temas. Ya sea el decrecimiento, los movimientos alternativos o altersistémicos o la política de la Europa del Este.

Es en este último campo en donde casi siempre nos lo hemos encontrado. Sus obras sobre el conflicto de Yugoslavia o la guerra de Kosovo –que él denominaba Kosova- constituyen certeros análisis de obligada referencia para quien se quiera acercar a la política yugoslava. Es por este motivo que en la preparación de un viaje a Rusia –a San Petesburgo- decidí incluir en la lista de libros y novelas sobre la URSS la recién publicada historia de Carlos Taibo. Su lectura se fue alternando con la La Historia de Rusia en el Siglo XX de Robert Service, de manera que se realizaba un barrido cronológico de los acontecimientos ocurridos en Rusia desde finales de siglo XIX hasta comienzos del XXI. Y fue esta alternancia la que terminó por aportar a ambas obras.

El libro de Taibo no es tan profuso en análisis concretos e hitos históricos como el de Service, pero aporta un punto de reflexión e interpretación política a cada época tratada que ayuda mucho a la hora de conocer la realidad de la URSS. Taibo terminó su Historia de la Unión Soviética tras una estancia estival en Moscú. Entiendo que en este periodo actualizó el análisis que ya había realizado años atrás y puso al día algunas de sus opiniones, tal y como realiza con algunas de sus obras.

Historia de la Unión Soviética es por tanto un libro de análisis y opinión política sobre los acontecimientos históricos que moldearon un gigante del siglo XX. No es tanto un libro a través del cual conocer la historia del país al detalle –como sí es el de Service- pero contextualiza los diferentes acontecimientos explicados de una manera correcta y sirve para hacerse una idea de sus complejidades políticas, económicas y sociales. Además todo esto lo realiza con una gran capacidad divulgativa que hace el libro accesible a diferentes públicos, desde los ya iniciados o muy motivados hasta aquellos meramente curiosos. Ofrece muchas cosas que ganar al lector interesado en la apasionante historia de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas.

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Carlos Taibo es profesor de Ciencia Política en la Universidad Autónoma de Madrid. Entre sus publicaciones se puede destacar La desintegración de Yugoslavia,  Guerra en Kosova, Rusia en la era de Putin o las más recientes El decrecimiento explicado con sencillez, El 15-M en sesenta preguntas y  Nada será como antes, también sobre el 15M.

domingo, enero 01, 2012

Otros blogs que sigo


Tinc pols a les sabates - Eva

Los Síntomas del Síndrome - Rubén

Pitikipiripi - Vir

Enlloc - Elena

El Silenci - Anna

La barra virtual - pcbcarp

Noticias de un espía en el bar - Canichu

Destripando Terrones - Varios, entre ellos yo mismo

Blogs sobre Relaciones Internacionales



El Señor Kurtz.org

Condolasa - El blog de Mª de los Ángeles Lasa

Despachos de Letras - El blog de Antonio G. Maldonado

Desalambre - eldiario.es

El blog de Zed Books

En la boca del lobo - El blog de Ramón Lobo

Eva en Europa

Extramundi

Guerra Eterna - El blog de Íñigo Saenz de Ugarte

Guerra y Paz - El blog de Mohe Atitar de la Fuente

Ideas 4 Development

In Pursuit of Peace - El blog del International Crisis Group

Jorge Mestre

La Fuerza de la palabra - El blog de Federico Mayor Zaragoza

Malgrat tot - El blog de Jordi Armadans

Martin Shaw

Mirada al mundo - El blog de Carlos Elordi

Paz en construcción - El País

Rojo y Gualda

The Interpreter

Why Nations Fail - El blog de Acemoglu & Robinson

World Development Movement/Blog

Geopolítica(s)



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Think Tanks sobre Relaciones Internacionales



Center for Global Development

World Watch Institute

World Development Movement

Bonn International Center for Conversion

FRIDE

CIDOB

IBEI

Overseas Development Institute

Real Instituto Elcano




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Actualidad e Información sobre Relaciones Internacionales



Revista Académica de Relaciones Internacionales

Esglobal

The Iraq Inquiry

The Guardian/World

Open Democracy

Human Rights Watch

Red Universitaria de Investigación en Cooperación

Investigación en Derechos Humanos

Young People in International Affairs

Periodismo Humano

World Development

Foreign Policy

Estudios de Política Exterior




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Estudiar sobre Relaciones Internacionales



Experto Universitario en Sociedad Internacional (Online) - UCM

Máster Universitario en Relaciones Internacionales y Estudios Africanos – UAM

Máster en Desarrollo, Cooperación y Acción Comunitaria – Fundació Pere Tarrés / Blanquerna

Máster Oficial en Globalización y Desarrollo - HEGOA UPV/EHU

Máster Oficial en Desarrollo y Cooperación - HEGOA UPV/EHU

Máster en Cooperación Internacional y Desarrollo en América Latina - URJC & CIDEAL



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Think Tanks sobre África Subsahariana



ACCORD

Africa Research Institute

African Studies in Europe - AEGIS

Centre of African Studies - Edinburgh University

Centre of African Studies - University of Cambridge

Centro de Estudios Africanos de Barcelona

Centro de Estudos Africanos - ISCTE Instituto Universitario de Lisboa

CREA - Centro de Recursos Africanistas

Grupo de Estudios Africanos de Madrid - Universidad Autónoma de Madrid

Institute of African Studies - Columbia University

Institute for Security Studies

Instituto HEGOA - Universidad del País Vasco / Euskal Herriko Unibertsitatea

Instituto de Estudios Africanos - Universität Leipzig
International Crisis Group

Les Afriques dans le Mond - IEP de Bourdeaux

The Africa Desk

The Nordic Africa Institute




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Blogs sobre África Subsahariana



El Señor Kurtz.org

Africa Confidential Blog

Africa is a Country

África no es un país - El País

African Arguments

African Futures

Actúa y comunica - El blog de Carlos Bajo

Boletín del Centro de Estudios Africanos de Barcelona

Cafè Dakar

Corazones Africanos

El blog de Rachel Strohm

Fundación CIDEAL

Fundación Sur

Periodismo, Cine y África - El blog de Sebastián Ruiz

Por fin en África

Poverty Matters - The Guardian

On Africa - El blog de Manuel Manrique

Reserching African States

Tania Adam

Todo es posible - El blog de Oscar Mateos

Veinn - El blog de Vanessa Anaya

Vivint Kampala

White African

Wiriko

La Africana

The Guardian Africa Network




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